Bloom reinventează modul în care sunt fabricate bicicletele electrice în SUA

Pandemia a adus un boom în industria e-bike, dar mulți startup-uri au suferit în ultimul an. Falimentul a lovit producători precum VanMoof și Cake, în timp ce altele, cum ar fi Tier și Dott, au fuzionat. Bloom, un startup din Detroit, oferă servicii de producție, asamblare și logistică pentru a ajuta alte companii să se concentreze pe design și branding. Fondatorii, Chris Nolte și Justin Kosmides, sunt pasionați de ideea lor și speră să stabilească mai multe standarde pentru industria micromobilității. Prin colaborarea cu Bloom, startup-urile pot economisi bani și resurse, fără a trece prin dificultățile producției proprii.

Pandemia a început într-un boom e-bike. Dar, ca multe alte tendințe pandemice, acel boom nu a durat.

În ultimul an, startup-urile de biciclete electrice VanMoof și Cake au depus faliment pe fondul dezastrului și întuneric al micromobilității. Tier și Dott au fuzionat. Superpieton a închis magazinul. Bird a trebuit să treacă și printr-o restructurare.

Toate aceste startup-uri ar fi putut avea obiective diferite, dar problemele lor erau destul de asemănătoare. Bloom, un nou cu sediul în Detroit lansarecrede că are răspunsul: preia toată munca grea din culise și lasă aceste startup-uri să se concentreze asupra lucrurilor interesante, cum ar fi designul de produs și branding.

Este o idee de care fondatorii Chris Nolte și Justin Kosmides sunt atât de pasionați, încât s-au împachetat și s-au mutat la Detroit pentru a o construi – Nolte cu copilul și soțul său de 1 an, iar Kosmides cu tovarășul său cu patru labe, Artie.

De asemenea, se dovedește popular; lista lor de clienți este lungă ca o chitanță CVS.

„Toată lumea încearcă să reinventeze roata”, a spus Nolte pentru TechCrunch într-un interviu recent. „Dar realitatea este că există sisteme dovedite, iar oamenii pierd mulți bani făcând greșeli, luând decizii greșite.”

Potopul „prost și înfricoșător” de VC banii în spațiu în ultimii câțiva ani au cauzat o mulțime de deșeuri și daune colaterale, spune Kosmides pentru TechCrunch. Bloom este răspunsul perechii pentru a curăța o parte din asta.

Fondată anul trecut, a inflori intenționează să ofere câteva servicii de bază: producție prin contract, asamblare, transport și logistică și servicii. Fiecare dintre acestea sunt sarcini pe care startup-urile ar trebui să le găsească anterior parteneri individuali sau să le asume în casă, ambele crescând costurile și punând presiune asupra profitului. Sunt acele întreprinderi suplimentare care pot condamna un startup.

„Îmi amintesc că am spus: „cine este suficient de nebun să asculte această idee nebună pe care o am”, a exclamat Kosmides. „Și m-am dus la Chris și l-am prezentat și mi-a spus: „Oh, m-am gândit atât de mult timp la asta.”

Poate că părea o nebunie la acea vreme, dar Nolte spune că aproximativ 30 de companii sunt pregătite să înceapă să lucreze cu Bloom în termen scurt. Kosmides spune că sunt peste 100 în curs, de la startup-uri care tocmai au trecut de etapa de prototipare până la jucători „foarte maturi”.

Multe dintre acestea se vor întâmpla într-un spațiu de producție din Michigan, deși duo-ul intenționează să lucreze cu parteneri din California, Ohio, Carolina de Sud și New York. Scopul este lansarea unei instalații de 200.000 de metri pătrați în Detroit, cu capacități de distribuție și asamblare.

Au reușit acest lucru cu puțină informare și cu o echipă de doar aproximativ 10 oameni – deși intenționează să dubleze aproximativ acest număr de angajați pe măsură ce își închid prima rundă de finanțare.

Dacă totul merge bine, Nolte și Kosmides speră nu numai să ajute aceste companii să construiască afaceri mai bune, ci și să stabilească mai multe standarde pentru o industrie care este în prezent foarte dispersă.

O pasiune comună

Nolte este un veteran de e-bike. De fapt, s-a apucat de biciclete electrice când Barack Obama era încă președinte.

El este și un adevărat veteran. Nolte a făcut un turneu în armata SUA în Irak, unde a condus camioane cu combustibil. Apoi a aflat despre bicicletele electrice cu asistare la pedală după o accidentare la spate. Îi plăcea tehnologia și ideea de a ajuta la lupta împotriva dependenței de petrol.

„Suntem continuu dependenți de petrolul străin”, spune el. „Am început cu adevărat să cred în această idee că utilizarea mai multor transporturi la scară umană ar putea ajuta la atenuarea necesității de a participa la aceste (conflicte).”

Nolte a început ca un lider timpuriu în spațiul numit Propulsare biciclete. De asemenea, a început un canal YouTube în 2019 pentru a educa oamenii despre industrie.

„Am ajuns să fac o mulțime de tururi de fabrică” pentru canal, spune el. „Ei bine, de ce sunt atât de multe fabrici în Europa, dar practic nu există nici una în SUA pentru biciclete și micromobilitate?”

Kosmides a co-fondat și o companie de biciclete electrice numită Vela în 2020, după aproape 10 ani la Barclays Investment Bank. Își amintește că s-a uitat la industria micromobilității și s-a gândit: „Finânăm aceste companii și aceste vehicule toate incorect.” (Vela este acum operat de un nou grup care încearcă să folosească rețeaua lui Bloom, spune el.)

Industria a „suprafinanțat companii care, poate Instagram-urile lor erau foarte bune și erau foarte bune la marketing, dar produsul lor și dezvoltarea lor și vânzările lor pur și simplu nu erau acolo”, spune el.

Anul trecut, cei doi și-au dat seama că amândoi căutau modalități de a rezolva problemele care începeau să afecteze unele dintre cele mai cunoscute companii de micromobilitate.

Cei doi și-au găsit o bază cu Newlab în noul district de inovare în mobilitate din Detroit Michigan Central.

A trecut doar un an, dar a existat multă vărsare de sânge de când și-au propus să înceapă Bloom. Unul dintre cele mai notabile eșecuri a avut loc la producătorul premium de biciclete electrice VanMoof. A depus faliment în iulie anul trecut, lăsând mii de clienți nesiguri cu privire la operabilitatea bicicletei lor conectate. Compania de partajare a scuterelor Bird, evaluată cândva la peste 2 miliarde de dolari, a depus faliment în decembrie. (Ambele companii au ieșit în cele din urmă din faliment sub o nouă proprietate.)

Problemele au continuat până la începutul anului 2024, când ținuta de motociclete și biciclete electrice de tip boutique Cake a depus faliment atât de brusc încât și-a vândut inventarul american proprietarului unui magazin de mobilitate din Florida. (Acel bărbat este acum unul dintre clienții lui Bloom.)

Toată această devastare însemna că momentul era perfect pentru Bloom.

„Nu puteam să facem asta acum doi sau trei ani. Toată lumea era îngrijorată să scoată produsele de pe rafturi cât mai repede posibil”, spune Kosmides. „Dar acum avem acest moment în care toată lumea întreabă: „Cum să nu facem aceleași greșeli?”

Motocicletă electrică Dust Moto

Credite de imagine: Dust Moto

Clienții Bloom

Unul dintre primii care a făcut saltul cu Bloom este, poate deloc surprinzător, un startup care își dorește să facă produse pentru amatorii de senzații tari.

Colin Godby a fost co-fondator Dust Moto în 2023, într-o încercare de a contribui nu numai la electrificarea motocicletelor murdare, ci și a umple un gol prin crearea unui brand american în spațiu – ceva care nu a existat cu adevărat datorită dominației mărcilor japoneze precum Honda și Yamaha.

Până acum, Dust a realizat doar câteva prototipuri inițiale. Dar au contractat cu Bloom pentru a-și folosi spațiul de producție din Detroit pentru a construi următorul grup de biciclete destinate producției. De asemenea, Dust va folosi Bloom pentru asamblarea finală, controlul calității și îndeplinirea.

Diferența de a-l ajuta pe Bloom cu toate acele părți ale procesului față de a-l face singur sau de a găsi parteneri individuali, spune Godby, poate fi măsurată în milioane de dolari.

„În loc să fie nevoie să strângem 40 de milioane de dolari pentru a construi prima noastră bicicletă de murdărie, este de ordinul a 5 milioane de dolari (milioane) până la 10 milioane de dolari strânși pentru a putea aduce acest produs minunat pe piață”, spune el.

De asemenea, este mai puțin împovărător.

„Dacă noi ne ocupăm, totul este pe seama noastră, înțelegi ce vreau să spun? De exemplu, trebuie să angajez mai mulți oameni, trebuie să lucrăm mai multe ore”, spune Godby. „Dacă este împărtășit cu Bloom… ca și cum succesul companiei lor depinde de faptul că ei sunt capabili să realizeze asta.”

Această încredere nu a fost imediată. Dust a început înainte ca Bloom să se implice cu adevărat cu mulți clienți potențiali. După ce s-a întâlnit cu ei la sfârșitul anului trecut, Godby spune că a fost precaut să strice „riscul de pornire pe lângă riscul de pornire”. Dar ideea a declanșat când și-a dat seama cum alte industrii se bazează pe aceste tipuri de companii intermediare.

„Sincer, dacă mă gândesc la cel mai distractiv mod de a-mi petrece timpul la Dust, nu este construirea unui mediu de producție, știi?” el spune. „Și vă uitați la diferitele industrii mature, fie că este vorba de industria aerospațială sau de automobile, furnizorii de primul nivel și toate aceste tipuri de lucruri, așa funcționează jocul.”

Scott Colosimo se află la celălalt capăt al spectrului, în ceea ce privește primii parteneri ai lui Bloom. A petrecut mai mult de un deceniu ca CEO al unei companii globale de motociclete numită Cleveland CycleWerks. Colosimo îi spune lui TechCrunch că încerca să „trece ușor” de la o companie de vehicule pe gaz la una electrică.

„A devenit foarte evident, foarte repede, că este ca și cum ai lua un brutar și i-ai transforma într-un chirurg”, spune el. „Este pur și simplu diferit.”

A renunțat complet la afacerea cu motociclete pe gaz și a înființat Land, care este nominal o companie de motociclete electrice. Dar este, de asemenea, oarecum ascuns, și o companie de energie, construită în jurul bateriei conectate, detașabile, care alimentează bicicletele.

Terenul se îndreaptă în această direcție, deoarece Colosimo spune că există o oportunitate masivă, mai ales având în vedere starea adesea tristă a bateriilor pentru biciclete electrice. Și Bloom, spune el, îl face mult mai ușor de încercat.

Colosimo spune că vorbește cu Bloom despre fabricarea viitoarelor biciclete, mai ales pentru că Land are deja un spațiu în orașul său natal, Cleveland, Ohio, care este pregătit și gata să construiască prima serie. Ceea ce vrea cu adevărat să facă cu Bloom, atunci, este să scaleze acea platformă de baterii proiectată la Land și să o facă disponibilă pentru alte companii.

„Dacă am trăi într-o lume perfectă, mi-ar plăcea să pun 100 de milioane de dolari într-un cont bancar și să mă concentrez doar pe baterii, așa că în trei ani, avem un produs viabil”, spune el. „The VCs nu sunteți dispuși să distribuiți 100 de milioane de dolari pentru speranța că veți deveni unicorn în trei ani. Așadar, vehiculele pe care le facem acum sunt foarte ale noastre VC. Vehiculele se învârt în prezent cu o marjă mică. Ajută la împingerea platformei bateriei.”

„În acest moment, pentru bicicletele electrice, când bateriile sunt proaste, arunci toată treaba. Nu este sustenabil”, spune el.

La rândul său, Colosimo spune că a recomandat o grămadă de alți clienți potențiali către Bloom. „Tocmai am început să spun: „Hei, dacă nu ți-ai dat seama de producție, sunt Justin și Chris și există această echipă – ei fac ceea ce ai nevoie”, spune el. „Dacă nu a fost o opțiune, a fost: toți vor merge în China.”

Credite de imagine: Land Moto

STATELE UNITE ALE AMERICII! STATELE UNITE ALE AMERICII!

Deși este o narațiune tentantă, Nolte și Kosmides spun că Bloom nu este doar o piesă naționalistă de producție. Este mai mult despre satisfacerea nevoilor evidente dacă companii precum cele pe care le-au condus deja vor avea succes la scară – sau au șansa de a încerca ceva nou la scară mai mică.

„Nu este un întreg, cum ar fi „hai să o facem în America pentru că America este cea mai bună”,” spune Nolte. „Atât de multe companii le-ar plăcea să aibă opțiuni pentru asamblarea și producția internă. Dar există foarte puține lucruri acolo.”

Kosmides, care spune că făcea turul fabricilor de biciclete europene când toată această idee „nebună” l-a lovit pentru prima dată, spune că își amintește că s-a gândit: „De ce nu facem nici măcar o cantitate de bază din asta în SUA?”

Acum începe munca grea.

„Nu încercăm să concuram cu Asia”, spune Nolte. „Dar cred că trebuie să facem cea mai bună lovitură pentru a fi competitivi cu aceste locuri diferite. Și dacă vrem să facem asta, chiar trebuie să punem cel mai bun picior înainte.”

Va invit sa cititi si articolele de mai jos pe langa acestea care sunt cele mai recente
Bloom is reinventing how e-bikes are made in the US

Lasa un comentariu