Poate mineritul Bitcoin să susțină cu adevărat energia regenerabilă?

Un nou studiu descoperă că mineritul Bitcoin combinat cu hidrogenul verde ar putea ajuta la accelerarea tranziției către energie curată – o afirmație care ridică sprâncenele, având în vedere că este puternică. dovezi că criptomoneda este mare poluator.

Pentru a evita orice concepție greșită, The Verge a vorbit cu cercetătorii pentru a înțelege scenariile foarte înguste în care ar putea funcționa acest concept și posibilele capcane, având în vedere realitatea complicată a mineritului Bitcoin.

The studiupublicat în jurnal PNAS, numește Bitcoin și hidrogenul verde un „duo dinamic” de nu mai puțin de șapte ori. Acesta prevede un scenariu ideal în care sunt profiturile minării Bitcoin folosit pentru a investi în producția de hidrogen curat și energie regenerabilă.

„Totul depinde de cine folosește (Bitcoin) – la fel ca un cuțit.”

Diavolul sta in detalii. Bitcoin ar trebui extras folosind energie curată. Și o mare avertizare în studiu este că propune ca companiile energetice sau grupurile climatice să facă mineritul, nu minerul tău Bitcoin obișnuit care nu are niciun stimulent financiar pentru a implementa mai multă energie regenerabilă în rețea. De fapt, pentru ca acest lucru să aibă loc, ar trebui să existe politici care să se asigure că fondurile câștigate din minerit Bitcoin sunt de fapt cheltuite pe energie curată.

„Totul depinde de cine folosește (Bitcoin) – la fel ca un cuțit. L-am putea folosi la masă, l-am putea folosi și ca armă, nu?” spune Fengqi You, unul dintre autorii lucrării și profesor de inginerie a sistemelor energetice la Universitatea Cornell. „În acest context, nu vom extrage Bitcoin ca monedă de tranzacționare pe piața deschisă.”

Se estimează că operațiunile miniere Bitcoin produc aproape la fel de multe emisii de gaze cu efect de seră anual ca țara Marocului. Minele Bitcoin sunt ferme de date pline cu hardware specializat care rezolvă puzzle-uri de calcul non-stop pentru a avea șansa de a valida noi tranzacții pe blockchain. Aceștia câștigă Bitcoin ca recompensă, al cărui preț a crescut recent peste 70.000 USD.

Noul studiu oferă un scenariu potențial: de ce să nu cheltuiți acele profituri pentru a stimula creșterea energiei solare și eoliene? Acesta propune să faceți asta într-un mod obișnuit folosind un intermediar: hidrogenul verde, care este produs cu energie regenerabilă (spre deosebire de majoritatea hidrogenului care se află astăzi pe piață, care este produs cu combustibili fosili).

Provocarea solară și eoliană este că sunt surse de energie intermitentă care fluctuează pe parcursul zilei și anului. Ai putea rezolva această problemă cu baterii reîncărcabile litiu-ion, dar acestea nu au avansat suficient pentru a fi foarte eficiente pentru stocarea pe termen lung a energiei. Acolo ar putea interveni hidrogenul verde și mineritul Bitcoin, arată studiul.

Autorii numesc hidrogenul și Bitcoin „purtători de energie”. Atunci când solarul și vântul sunt folosite pentru a produce hidrogen verde, acel hidrogen stochează sau „transportă” energia ca combustibil care poate fi folosit mai târziu – chiar și atunci când vântul se stinge și soarele nu strălucește. Bitcoin, dacă este folosit pentru achiziționarea de hidrogen verde și/sau pentru a sprijini desfășurarea mai multor ferme solare și eoliene, ar putea fi considerat un purtător de energie virtual, potrivit acestei lucrări.

Spui că ar fi ca și cum ai folosi Bitcoin ca un card cadou pe care să-l cheltuiești pe energie curată. Politicile ar trebui să pună balustrade, astfel încât banii să nu fie cheltuiți pe nimic altceva, similar cu un card cadou care este valabil doar la un anumit magazin. Sistemul ar putea extinde capacitatea solară cu până la 25,5% și capacitatea eoliană cu până la 73,2% în SUA, potrivit ziarului.

Dar asta depinde de o mulțime de scenarii ipotetice. În lumea reală, ar fi greu de replicat. Deschiderea și operarea unei mine Bitcoin nu este ieftină; minele tradiționale de Bitcoin rulează non-stop pentru a-și recupera costurile și pentru a obține profit.

„Ei conduc lucrurile cât de repede și cât de nebun pot acum.”

„Nu se gândesc foarte departe în viitor”, a spus Joshua Rhodes, om de știință de la Universitatea Texas din Austin și membru nerezident la Universitatea Columbia, despre firmele miniere Bitcoin. „Ei conduc lucrurile la fel de repede și de nebunesc pe cât pot acum pentru a primi banii chiar acum și nu sunt cu adevărat interesați, cu atât mai mult de ciclurile de investiții pe termen lung, de un deceniu pe care le necesită așa ceva.”

Utilitățile s-ar confrunta cu costuri de pornire mari pentru a extrage Bitcoin și ar avea mai multe limitări dacă vor să susțină energia curată.

Rhodes, care este și partener fondator al firmei de consultanță IdeaSmiths, a lucrat la un analiză pentru compania de cripto miniere Lancium în 2021. S-a constatat că minele Bitcoin care doresc să stimuleze creșterea energiei regenerabile ar trebui să se stingă în jur de 15% din an, ori de câte ori producția de energie eoliană și solară este scăzută, pentru a reduce efectiv emisiile de gaze cu efect de seră din electricitate. consum.

Companiile Bitcoin din Texas, un hotspot pentru minerit unde a fost efectuată analiza lui Rhodes, au întrerupt minerit în trecut, dar numai pentru că au fost plătiți. Operatorul de rețea al statului a plătit criptominerii zeci de milioane de dolari în credite de energie pentru a preveni întreruperile de curent în timpul vârfurilor cererii de energie electrică și a penuriei de aprovizionare. Programul a perpetuat ideea că Bitcoin poate oferi aceleași beneficii de stocare a energiei ca o baterie, chiar dacă există puține motive pentru a reduce minerit fără stimulente financiare.

În cele din urmă, Bitcoin poate fi comparat doar cu o jumătate de baterie, spune Rhodes. Energia intră, dar nu iese. „Nu cred că este potrivit să numim Bitcoin un purtător de energie”, spune Rhodes The Verge. „Poți să faci un argument pentru ca acesta să fie numit un enabler, ceea ce cred că încearcă să facă aici, dar ideea de a-l numi un purtător de energie perpetuează gândul că poți obține energie din acest lucru cumva. , ceea ce nu este posibil.”

Dumneavoastră și co-autorul lui ați publicat un similar hârtie anul trecut, a constatat că mineritul Bitcoin ar putea genera profituri pentru proiecte de energie regenerabilă. Din nou, constatările se aplică unui scenariu foarte specific: minerit care utilizează surplusul de energie regenerabilă din noile ferme solare și eoliene care încă așteaptă să se conecteze la rețea.

Există un stoc de infrastructură care așteaptă să se conecteze la rețea. Pe hârtie – cel puțin în acest ultim studiu – o mină Bitcoin, o instalație de hidrogen, parcuri solare și eoliene ar putea funcționa în tandem. În realitate, ar putea fi în competiție între ele pentru o aprovizionare limitată de transformatoare, invertoare și toate celelalte echipamente necesare pentru a le conecta la rețea.

Chiar și într-un scenariu în care este o utilitate care conduce spectacolul și extrage Bitcoin pentru a finanța ambițiile de energie curată, succesul depinde în continuare de prețurile Bitcoin care fluctuează sălbatic. Prețul ar putea fi în jur de 70.000 USD astăzi, dar abia acum iese din Crypto Winter care a împins prețurile sub 20.000 de dolari.

„Nu voi spune imposibil, dar (prețul Bitcoin) este puțin probabil să fie zero, nu? … Odată ce există o valoare, există o modalitate de a folosi aceste mine ca unealtă”, spune You. „Dar cum va arăta piața viitoare, nimeni nu știe.”

Autorii au primit finanțare de la Fundația Națională pentru Știință, dar nici un sprijin din partea industriei. Spui, de asemenea, că nu deține personal nicio criptografie.

Citeste si articolele de mai jos

Lasa un comentariu