Cum VCs poate evalua și atrage câștigători într-un peisaj care acum este aglomerat de startup-uri AI

Aydin Senkut, fondatorul Firms de risc Felicis, vorbește despre reputația firmei pentru investiții la nivel global, cu pariuri timpurii pe companii emergente, inclusiv Notion, Canva, Adyen, Cruise, Flexport și Shopify. El și partenerul său, Viviana Faga, discută despre concurența în atragerea talentului din industria AI și despre importanța strategiilor de marketing și de introducere pe piață pentru companiile AI. Ei subliniază necesitatea de a alege zona potrivită pentru a avea succes în construirea unei companii AI și importanța diferențierii și originalității în marketing. Felicis sponsorizează evenimente din industrie și continuă să-și extindă portofoliul prin finanțarea companiilor emergente.

Felicistânărul de 16 ani Firma de risc în stadiu incipient, cu sediul în Bay Area, are o reputație pentru investiții la nivel global. Într-adevăr, fondatorul firmei Aydin Senkut – care a petrecut câțiva ani la Google ca manager de produs în primele zile – sa născut în Turcia și vorbește adesea despre agitația pe care o vede în fondatorii din întreaga lume.

Felicis este, de asemenea, cunoscută pentru palmaresul foarte puternic pe care l-a stabilit de-a lungul timpului, cu pariuri timpurii pe unele companii emergente precum Notion, Canva, Adyen, Cruise, Flexport și Shopify, pentru a numi doar un mână. Totuși, se pare că firma nu se mulțumește să se odihnească pe lauri. În schimb, Senkut și echipa apar adesea la – și uneori sponsorizează – evenimente din industrie la care fondatorii se îngrămădesc, și așa a fost cazul săptămâna trecută la un eveniment StrictlyVC, pe care firma sa oferit voluntar să-l ancoreze ca partener. Din fericire, sunt cel mai bun tip de partener, având în vedere că atât Senkut, cât și partenerul Viviana Faga, care s-au alăturat companiei în 2021 din Emergence Capital, au avut o mulțime de informații interesante de împărtășit despre companiile AI pe care le întâlnesc. și uneori concurând agresiv pentru a deține ca companii de portofoliu. (Printre pariurile conexe ale Felicis: a finanțat compania de dezvoltare de aplicații Supabase și compania de creare de conținut Runway AI.)

Am vorbit cu cei doi într-un chat rapid pe care îl puteți vedea în partea de jos a paginii, iar fragmente din care au fost editate ușor mai jos pentru lungime și claritate.

Auzim din două în două zile despre cutare sau cutare echipă de cercetare AI care iese din Google sau din altă companie mare. Acestea sunt bilete fierbinți chiar acum. Cum concurezi cu multele firme de risc care încearcă să le atragă atenția?

AS: E amuzant, am fost la Google când erau doar 30 de oameni, acum sunt cam 200.000 de oameni. Deci mulți dintre acești oameni sunt ca o familie, îi cunoaștem. Deci, acesta este un avantaj imens. . . Suntem, de asemenea, conduși de teze, așa că încercăm să facem o treabă foarte bună (transmițând că) există anumite domenii în care avem încredere (și care credem că vor) cu adevărat să le reluăm și despre care suntem educați. (lor). (Dar) nu trebuie să fii în fiecare companie AI pentru a face bine. Trebuie doar să fii în cei potriviti. Sunt foarte fericit că există o mulțime de activitate (și că) oamenii din AI (sunt) reluând ecosistemul startup-ului. Pentru voi, aspiranții fondatori (din public), sper să găsiți succes într-un fel. Aduce pozitivitate înapoi în ecosistemul nostru.

Evident, nu toată lumea este făcută pentru a fi fondator. De unde știi cine are ce trebuie? Dovada sociala?

AS: Sper că nu ne luăm deciziile doar pe dovezi sociale. Există o mulțime de cercetători AI, dar unii dintre cei de top au cel mai mare număr de citări. Apoi, există oameni de cercetare care au lucrat la cercetare care are o acoperire mult mai largă și mult mai critică decât alții. Când lucram cu Runway, ei au fost de fapt co-autor (modelul de învățare profundă) Stable Diffusion și, probabil, au fost unul (set) de poate 20 de oameni în acea zonă.

(Chiar și totuși) construirea unei companii nu este un lucru ușor, așa că piața pe care o alegeți este foarte importantă. Una dintre legile brutale pe care le-am învățat de când am părăsit Google este că trebuie să-ți alegi cu adevărat zona pentru că, dacă te duci împotriva unor operatori care au o distribuție uimitoare, poți veni cu (ceva) care este chiar de 10 ori mai bun, dar este mult mai ușor pentru (acea ținută) care are 100 de milioane de utilizatori să ofere o funcție AI și să încarce 1 USD pe lună decât pentru o companie nouă să vină cu un produs genial. Deci, acolo trebuie să faceți o judecată în ceea ce privește, cât de critic este acest lucru și are acest lucru cu adevărat șansa de a crea o nișă proprie? De aceea, sunt mult mai puține companii care se pot ridica deasupra acestui zgomot.

VF: Revenind la acel punct, știe un fondator cum să folosească această distribuție? (CEO și cofondator Runway) Cris (Valenzuela) a fost foarte metodică și acum are un parteneriat cu Canva și cu Getty. Aceasta este o parte din ceea ce trebuie să cauți atunci când sprijini acești cercetători în inteligență artificială – au ei acea minte comercială de a merge la piață?

Credite de imagine: Slava Blazer / TechCrunch

Cum sunt capabile aceste echipe să concureze pentru talent? Google tocmai a concediat o mulțime de oameni; Mă întreb dacă asta afectează ceva.

VF: Războiul pentru talent este absolut brutal. Este o conversație la nivel de consiliu atunci când aveți Google, Meta etc., care oferă pachete de peste un milion de dolari. Deci, se rezumă într-adevăr la găsirea acestor oameni într-un stadiu incipient, oferindu-le un pachet mare de acțiuni și, sperăm, că ei cred în misiunea de a construi o companie iconică care definește categoria, corect. Asta a funcționat pentru noi, dar este incredibil de greu acum.

AS: Cu cine lucrezi, de asemenea, contează. Unul dintre lucrurile pe care le-am învățat lucrând la Google cu (omul de știință șef al Google) Jeff Dean, este că cei mai buni și mai inteligenți oameni din lume vor să lucreze cu ceilalți cei mai buni și mai inteligenți oameni din lume. Deci, dacă începi cu o echipă A sau A+ (contează). Există doar atât de mulți oameni care sunt cu adevărat respectați în industrie și toată lumea își face cercetările, în același mod în care își fac cercetările despre noi. Deci dacă nu ai o poveste bună, nu ai o misiune și nu ai un A+, nu cred că vei avea mare succes.

Viviana, ai menționat strategiile de introducere pe piață. Sunt acestea mult diferite când vine vorba de companiile AI de astăzi față de companiile „tradiționale”?

VF: Este destul de diferit, lansarea pe piață în era AI față de ceea ce a fost în ultimii 10 până la 20 de ani cu SaaS. Câteva lucruri despre care vorbim mult (ca firmă) este viteza de iterație. Cândva, puteai lansa o pagină web și lansa câteva funcții în decurs de câteva luni și asta era suficient. Acum, companiile AI lansează noi funcții zilnic, iar acestea sunt întotdeauna cele mai performante funcții. Vorbim mult și despre comunitate. Companiile sunt lansate pe Discord acum; acesta este un canal de marketing eficient. Deci da, este destul de diferit și cred că este cu adevărat incitant.

Credite de imagine: Slava Blazer / TechCrunch

Ai un background de marketing și te-am mai auzit spunând că o strategie bună de marketing poate schimba traiectoria unei companii. De curiozitate, mă întreb ce credeți despre două lansări de dispozitive AI foarte diferite, care au captat recent atenția tuturor: pinul Humane AI, pe care compania l-a tachinat luni de zile înainte de a debuta în fața unui grup mic de reporteri și dispozitivul Rabbit R1, care a lansat. ieșit fără fanfară într-o sală de conferințe a unui cazinou în timpul CES.

VF: Am văzut lansarea Humane și mi-ar plăcea să cumpăr unul. . .Trebuie să faci ceva care să fie adevărat pentru tine. Pentru Humane, era perfect logic să creeze o mulțime de zgomot și anticipare. Depinde de piață și cui vinde un fondator și cine este cumpărătorul. Dar cele mai bune produse nu câștigă (automat). Este foarte ușor de copiat. Așadar, companiile care arată diferit, acționează diferit și vorbesc diferit cu utilizatorii lor sunt cele care vor ieși în evidență și vor câștiga.

AS: O mulțime de produse grozave urmează science-fiction. (Lansarea lui Humane) a fost unul dintre acele lucruri. Cum ar fi, vom avea ceva care este omniprezent și este foarte ușor de folosit, pe care nici măcar nu te gândești să îl folosești și este mereu acolo? Lucrul înfricoșător despre marketing este că, uneori, poți face totul bine și ar putea dura încă ceva timp pentru ca produsul să iasă. Dar a fi original, a fi diferit – contează cu adevărat. A fi primul nu câștigă, dar a avea cea mai mare diferențiere face diferența, iar marketingul amplifică această poziționare.

(Notă pentru cititori: următoarea noastră seară StrictlyVC va avea loc joi, 29 februarie, la Hollywood, în parteneriat cu Lightspeed Venture Partners. Dacă doriți să fiți alături de noi pentru o altă noapte de băuturi, gustări și conversații grozave, puteți încă Luați un loc aici. Rețineți că evenimentul nostru recent din San Francisco a fost vândut și ne așteptăm ca și evenimentul nostru din LA să se epuizeze.)

Va invit sa cititi si articolele de mai jos pe langa acestea care sunt cele mai recente
How VCs can assess and attract winners in a landscape that’s now crowded with AI startups

Lasa un comentariu