Noua misiune a NASA va studia planctonul microscopic și aerosolii din spațiu

Cine știa că poți vedea planctonul din spațiu? NASA, desigur. Agenția spațială lansat cu succes o nouă misiune numită astăzi PACE – prescurtare pentru satelitul Plancton, Aerosol, Cloud, Ocean Ecosystem – care îi va studia omonim.

Acesta va examina plantele și particulele microscopice – lucruri atât de mici încât sunt invizibile cu ochiul liber – de la sute de mile deasupra Pământului. Scopul este de a înțelege mai bine modul în care astfel de lucruri minuscule pot afecta de fapt întreaga planetă.

„PACE ne va ajuta să învățăm, ca niciodată înainte, cum particulele din atmosfera noastră și oceanele noastre pot identifica factorii cheie care influențează încălzirea globală”, a spus administratorul NASA Bill Nelson, într-un comunicat de presă.

Scopul este de a înțelege mai bine modul în care astfel de lucruri minuscule pot afecta de fapt întreaga planetă

Fitoplanctonul în special joacă un rol vital în oceanele lumii. NASA are chiar și o distracție videoclip pe YouTube despre motivul pentru care sunt „nebun de importanți”, complet cu figurine de acțiune false ale „războinicilor microscopici care luptă pentru mare”. Ceea ce videoclipul numește „luptători fito” sunt de fapt plante microscopice care preiau dioxid de carbon și produc oxigen prin fotosinteză. Această capacitate de a absorbi dioxidul de carbon care încălzește planeta este cea care îi face un aliat cheie în lupta împotriva schimbărilor climatice.

„Observațiile și cercetările științifice de la PACE ne vor avansa profund cunoștințele despre rolul oceanului în ciclul climatic”, a declarat Karen St. Germain, directorul diviziei de științe a pământului din cadrul Direcției de misiune științifică de la sediul NASA, în comunicatul de presă.

Planctonul formează și baza lanțurilor trofice oceanice, ceea ce le face extrem de importante pentru sănătatea ecosistemelor marine și a pescuitului. Există zeci de mii de specii diferite de fitoplancton, care au interacțiuni unice cu mediul lor: unele benefice și altele potențial dăunătoare, cum ar fi florile de alge toxice numite maree roșii.

În timp ce o maree roșie este un exemplu extrem, diferite tipuri de fitoplancton pot face ca suprafața mării să pară a fi de culori diferite – deși în moduri care sunt adesea prea subtile pentru a fi detectate de ochiul uman.

Instrumentul hiperspectral de culoare oceanică pe care îl transportă satelitul PACE va face observații în spectrurile de lumină ultravioletă, vizibilă și infraroșu apropiat. Acest lucru va permite oamenilor de știință să facă diferența dintre speciile de fitoplancton prin culoarea lor unică pentru prima dată din spațiu. Ei pot folosi acele date pentru a afla ce tipuri de organisme sunt acolo și pentru a observa schimbările în mare care ar putea avea impact asupra ecosistemelor și comunităților de coastă care se bazează pe ele.

Alte două instrumente de la bordul navei spațiale vor studia particulele din atmosferă, în special aerosolii care pot afecta calitatea aerului. „Aerosolii sunt cu adevărat importanți pentru sănătatea umană, așa că de aceea trebuie să cuantificăm cu adevărat ceea ce există acolo, cum ar fi ce tip de aerosoli există și de unde provin”, spune Meng Gao, lider în domeniul științei datelor și al software-ului PACE polarimetrie, într-un alt articol. Video NASA postat in decembrie.

Lucrul amuzant este că zeci de ani de muncă pentru curățarea poluării cu aerosoli a fost o sabie cu două tăișuri. particule de aerosoli și unii dintre nori care se pot forma în jurul lor, pot reflecta radiația solară înapoi în spațiu. Deci mai puțini aerosoli în atmosferă ar putea grăbi din neatenție încălzirea globală. Două instrumente de dimensiunea unui toaster de pe PACE sunt numite polarimetre, care pot detecta ce tipuri de aerosoli sunt prezenți în funcție de modul în care reflectă lumina. Știind ce tipuri de aerosoli există poate ajuta oamenii de știință să ajusteze modelele climatice, astfel încât să poată face prognoze mai precise pentru viitor.

Există, de asemenea, câteva scenarii SF pe care acest tip de cercetare le-ar putea susține într-o zi. Au fost unele studiu timpuriu în modalități de a crește potențial absorbția de dioxid de carbon de către fitoplancton, oferindu-le mai mulți nutrienți. Au existat, de asemenea, titluri în ultimul timp despre încercările necinstite ale unei companii startup de a lansa aerosoli în atmosferă pentru a încerca să oprească încălzirea globală.

Startup-ul s-a confruntat rapid reacție — inclusiv guvernul de Mexic interzice experimentele sale — din cauza potențialului planetar consecințe de a încerca să manipuleze în mod deliberat atmosfera Pământului. Schimbarea oceanelor și a atmosferei în acest fel se încadrează în domeniul așa-zisei geoinginerie, care se confruntă încă cu o opoziție puternică din partea cercetătorilor și a susținătorilor mediului, îngrijorați de consecințele nedorite.

Satelitul PACE a fost lansat de la stația de forțe spațiale Cape Canaveral din Florida la 1:33 AM ET joi.

Citeste si articolele de mai jos

Lasa un comentariu