Thea Energy strânge 20 de milioane de dolari seria A pentru centralele de fuziune inspirate de pixeli

Thea Energy is developing a fusion reactor using a software-controlled approach, aiming to produce reliable and affordable fusion energy. They have secured $20 million in funding and are working on a design that uses high-temperature superconducting magnets controlled by software to create a stable plasma. This approach aims to reduce the complexity and cost of building a fusion reactor, potentially making fusion energy competitive with other power sources. However, the challenges of achieving commercial-scale fusion power remain, and Thea Energy’s success will depend on reducing costs and competing with other renewable energy sources. Their innovative approach may provide a promising solution to the complex and costly process of achieving fusion energy.

Pentru a construi o centrală de fuziune, inginerii sunt nevoiți să facă niște alegeri dificile. Merg cu un design mai simplu și apoi, în timpul funcționării, forțează plasma să se comporte astfel încât să nu se stingă? Sau optează pentru un design complex care este dificil de construit, dar care duce la o plasmă mai fericită?

Sau dacă ar exista o modalitate de a le face pe amândouă?

Energia Thea speră că „ambele” este răspunsul corect. Startup-ul pariază că software-ul poate înlocui precizia de producție în încercarea sa de a furniza energie de fuziune fiabilă și ieftină. A strâns recent o serie A de 20 de milioane de dolari, a aflat în exclusivitate TechCrunch. Prelude Ventures a condus runda cu participarea 11.2 Capital, Anglo American, Hitachi Ventures, Lowercarbon Capital, Mercator Partners, Orion Industrial Ventures și Starlight Ventures.

Există două abordări principale ale puterii de fuziune: confinarea inerțială și confinarea magnetică. Primul a făcut titluri la sfârșitul anului 2022 pentru a demonstra că puterea de fuziune net-pozitivă nu este doar știință ficțiune prin utilizarea laserelor masive pentru a vaporiza o pelete de combustibil de fuziune.

Cu toate acestea, multe startup-uri folosesc unele variante ale primei. În izolare magnetică, plasma care arde este conținută de câmpuri magnetice puternice produse de supraconductori de temperatură înaltă. În tokamak-uri, modelele în formă de gogoși pe care le folosesc multe proiecte mari de reactoare, acești magneți trebuie să fie construiți cu o precizie incredibilă pentru a putea conține plasmă și a o menține la temperatura potrivită.

La stellaratoare, magneții trebuie să fie și mai precisi, dar mai multe startup-uri favorizează designul, deoarece este mai ușor să obții plasmă stabilă în ei. Tokamak-urile sunt adesea comparate cu gogoșile clasice, crescute; Îmi place să mă gândesc la stellaratori ca la gogoși de modă veche: cu formă neregulată, dar totuși o gogoși la suflet.

Întregul stelarator se răsucește și se întoarce în funcție de cerințele plasmei, care este calculată în prealabil. Forma provine de la magneții lor deformați în mod intenționat, iar realizarea fiecărui magnet în mod corespunzător necesită o mare cantitate de cunoștințe de inginerie și producție, toate acestea crescând costurile.

Echipa lui Thea Energy a vrut să construiască un stellarator, dar nu au vrut să facă față tuturor acestor bătăi de cap. Deci, în schimb, folosesc o abordare dezvoltată la Laboratorul de Fizică a Plasmei Princeton, care căptușește un reactor în formă de gogoașă cu o serie de magneți supraconductori la temperatură înaltă, fiecare controlat de software. Prin extinderea și retragerea câmpurilor diferiților magneți, matricea poate face ca plasma să se comporte ca și cum ar fi în interiorul unui stelarator mai complex.

Nimic din toate acestea nu este simplu, desigur. Nimic în puterea de fuziune nu este simplu. „Nu am eliminat complexitatea; nu am eliminat precizia”, a declarat Brian Berzin, co-fondator și CEO la Thea Energy, pentru TechCrunch. „Dar ceea ce am făcut este că am scos cât mai mult posibil din hardware și am introdus-o în sistemele de control.”

Berzin compară designul lor stelarator cu bobină plană cu un afișaj de computer. Fiecare magnet este ca un pixel care poate fi controlat individual. Deoarece creează o formă de stellarator, cu stabilitatea sa inerentă, computerele care le controlează nu vor trebui să fie ceva exotic. „Vorbim despre lucruri pe care nici măcar nu aveți nevoie de clustere de servere pentru a le rula”, a spus el. „Nu există un calcul aproape în timp real necesar.”

Thea crede că abordarea sa este mai bună la limitarea plasmei decât modelele concurente. „De un ordin de mărime, o izolare mai bună”, a spus Berzin. „Puteți realiza un stelarator mai precis decât ceea ce ați putea avea cu bobinele modulare ondulante.”

Abordarea modulară ar trebui să accelereze și dezvoltarea sistemului. În prezent, compania produce magneți la scară largă în laboratorul său din Jersey City. Prin comparație, magneții care vor modela tokamak-ul ITER de 64 de picioare sunt asamblați într-un depozit întins din mediul rural francez. Magneții mici ai Thea pot fi testați în același laborator atât individual, cât și în matrice mici care imită porțiuni din designul final.

„Putem repeta mai multe generații într-un an fără a cheltui o sumă exorbitantă de bani pe o singură piesă hardware”, a spus Berzin.

Thea intenționează să construiască un reactor la scară pilot mai târziu în acest deceniu și o centrală demonstrativă la scară mai mare, de 350 de megawați, în anii 2030. Până când oferta sa comercială este conectată la rețea, speră să producă energie la 50 de dolari pe megawatt-oră. Acesta este chiar la capătul de jos al locului în care se află astăzi energia solară plus baterie, potrivit Lazard. Este puțin mai scumpă decât o centrală pe gaz cu ciclu combinat astăzi și puțin mai puțin decât cărbunele. Cu alte cuvinte, dacă Thea își atinge ținta, ar putea avea o ofertă competitivă pe mâini.

La fel ca toate startup-urile cu putere de fuziune, se aplică aceleași avertismente: tehnologia este diabolic de greu de stăpânit, atât de greu încât nimeni nu a făcut-o încă la scară comercială. Odată ce o vor face, va fi o chestiune de reducere a costurilor, astfel încât reactoarele să poată concura cu sursele regenerabile și bateriile, ambele care continuă să scadă în preț. Există câteva moduri de a face asta, dar abordarea Thea este suficient de inteligentă încât ar putea funcționa. Software-ul a reușit să preia o mulțime de alte industrii. De ce nu și fuziunea?

Va invit sa cititi si articolele de mai jos pe langa acestea care sunt cele mai recente
Thea Energy raises $20M Series A for pixel-inspired fusion power plants

Lasa un comentariu